对穷人伸张正义的支持者说,法律援助减少会伤害儿童

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05月

早上7点45分,位于特伦特河畔斯托克的Potrs镇Burslem已经过去了,但Pauline McIntyre已经在她的办公桌前喝了两杯咖啡。

“我总是在这里很早 - 如果我不在,我永远不会把这一切都搞定,”律师叽叽喳喳地说,调查着她周围有组织的混乱:成堆的一堆凸起的文件与松紧带结合在一起,各自挣扎着遏制她绝望的客户的生活和纠纷。 “我在任何时候都有215个案件。如果我不跟上,我就会被淹死。”

但如果政府按计划削减法律援助,麦金太尔很快就可以捏她的拇指 - 或者回到她作为理发师的旧工作。 “如果政府通过,我的绝大多数客户将无法负担法律代表。”

麦金太尔是的法律执行官,这意味着“我和律师完全一样,但我得不到报酬。” 根据的平均年薪为每年35,000英镑。 麦金太尔在该国最贫困的地区之一工作,主要从事法律援助工作,但收入远低于此。

她擅长家庭法,这将是肯尼斯克拉克计划削减政府21亿英镑年度法律援助法案的最受打击的地区。 11月发布的的书提出,除了民事和家庭案件中向律师支付的全部费用减少10%之外,246,000个私人家庭法案件将不再获得法律援助。 预计这将为政府每年节省1.78亿英镑。

上午10点,这种不再受法律援助的家庭法案件匆匆爬上麦金太尔办公室的陡峭楼梯。 Suzanne是20多岁的两个孩子的母亲,她正在接受培训,成为一名护士。 她正在和她的丈夫离婚,因为丈夫没有为两个孩子支付抚养费,而且在他和孩子们一起住在家里后,她无家可归。

麦金太尔摘下眼镜,给苏珊一个严肃的表情。 “你对他太软了。他像风一样改变主意,这是不公平的。按照离婚协议的约定,这个男人应该向你支付近4,000英镑,如果他不付21几天,你将回到婚姻财产那就是那个。“

苏珊娜点点头。 她知道麦金太尔是对的,并且对这段艰难的谈话表示赞赏。 “我们握住他们的手,”在苏珊娜走后,麦金太尔说道。 “我们帮助他们渡过难关。” 麦金太尔对待她的客户而不是任性的兄弟姐妹 - 她关心他们,称他们为“matey”或“我的甜蜜”并鼓励他们告诉他们他们已经做了“brill”的事情,但当他们不这样做的时候不会打他们被告知。 “我知道,我很流鼻涕,”她在电话中告诉客户,然后要求他们填写她几周前寄来的表格。

“你是傻瓜,你是,”她告诉一位律师,他打电话给另一个案子的好消息。 当另一名彻头彻尾的母亲在她的智慧结束时进入办公室时,麦金太尔以复数形式进行谈话,好像要分担负担。 “我会告诉你我们要做什么,伙计,”她说。 “我们要和他离婚。我们会得到你应得的,即使这意味着就像你在电视上看到的那样派遣法警。我们不会被他欺负。”

当时钟敲响11时,麦金太尔已经在途中派遣了苏珊娜并接到了其他客户的一连串电话,询问从禁令到监管安排的所有事情。 她已经打了6封信,安慰了一位女士,她的丈夫在抵押贷款契约上伪造了她的签名,给她留下了毁灭性的财务状况,并向她23岁的儿子讲述了他车上破损的手刹,推动了另一项离婚诉讼。对财产负资产的客户数量表示绝望和绝望。

“多年前我们只会对离婚夫妇说,让我们把房子卖掉,把收益分成两半。我们甚至不能再这样做了。这里有太多的债务,”她说,并解释说Burslem的命运占了上风。当属于韦奇伍德,道尔顿和其他人的“火锅银行”(陶器工厂)倒闭时,急转直下。

她拿起了一个名叫Tennant的男人的档案,他正在经历一场混乱的离婚。 “他的房子价值10万英镑,但他和他的妻子以12万英镑的价格购买了它。他们有9万英镑的抵押贷款,26,000英镑的担保贷款和24,000英镑的债务。她想留在房子但不能负担得起 - 她是一名​​护理员。他正面临破产。你去哪儿了?“

Burslem显然很穷。 办公室对面的一家小酒馆以1.50英镑的价格宣传一品脱苦味,全天坐在那里的人数以及政府统计数据显示该地区的高失业率。 麦金太尔表示,贫困会导致法律问题。 “随着经济衰退,你会得到更多的债务和更多的争论。” 此外,她说,“她的一半”客户有毒品问题,而且许多人都是文盲。

看着她的三个文件柜,再加上堆积在地板上的六十堆堆积的文件,她靠在椅子上,精神拂过她的客户名单。 她说:“目前我在旅途中的案件中,绝大多数都不会获得法律援助资金。” “这意味着父母将无法在凌乱的离婚后争取接触他们的孩子。这意味着妻子在分手后将无法挑战贫困的定居点。”

涉及家庭虐待的案件仍然可以根据法律援助计划获得资金,但不是没有的。 麦金太尔担心一些客户会提出毫无根据的指控来获得法律援助,尤其是父亲将无法与他们的孩子争吵。

“当没有暴力事件时会发生什么?母亲讨厌父亲,因为他已经离开了一些人,所以她拒绝让他看到孩子。他买不起律师,所以他再也看不到他的孩子了。这很容易看看会怎么样。我在马恩岛有一个小孩子住在这里的客户 [孩子们的法庭服务]没有做报告,现在,18个月后,他将需要重新引入对他自己的孩子。“

她认为负责法律援助审查的人不知道威斯敏斯特以外的生活是什么样的。

“做出这些决定的人需要在实地,看看他们的决定所带来的影响,”她说。 “我认为人们经常会忘记孩子是小人物。人们会依照家庭法来说,'噢,这有点软,'但事实并非如此。实际上并非如此。这是我们后代所谈论的。我相信在所有法律的法律援助中,我确实如此,但是如果一个连环窃贼会自动获得法律援助,因为他的自由受到威胁,但是为他们的孩子而战的人却不会这样做?

她接受系统需要改革 - 法律服务委员会有六个月的积压来处理申请,她说,“这意味着劳伦斯先生,例如” - 她用手指敲打附近的文件 - “不会能够看到他的孩子至少半年。“

另一位客户Mary-Ann将她9岁的男孩从她身上带走了。 “他一直在照顾,因为她是一个酗酒者。她实际上接受他在那里更好。今天我们收到她丈夫的一封信,告诉我们他希望与这个男孩有更多接触。我的客户指示我挑战。在她丈夫多年的虐待之后变成了酒精 - 我们有警察记录支持这一点 - 而且孩子真的很不安。但是他的父亲希望增加访问权。目前他每年只有三次监督访问。

这一天经历了一次旋风般的活动 - 五次访问,数十次电话和16个案件的决定。 “这是一个安静的日子,”McIntyre坚持说道,并补充说:“如果你不在这里,我可能会做两次。但我喜欢我的工作。我喜欢它。喜欢你的工作不是时髦当你觉得自己曾经帮助过某个人时,你会对此感到满意。“

在楼下,公司的董事总经理Steve Kirwen向我展示了公司的财务状况。 亚瑟·博尔顿没有人变得富有。 即使是最高级别的律师每年的收入也不会超过48,000英镑 - 这是一个很好的薪水,是的,但与每次出版前十名收入者名单时的形象相差甚远。 政府提出的全面减少10%的法律援助预算可能意味着公司转亏为盈。

Kirwen在去年年底阅读绿皮书时感到“震惊”。 “看起来似乎很难过。伦敦的这些人对现实世界中发生的事情有所了解吗?” 他预测很多公司会停止做法律援助工作,在某些地区,寻找法律援助律师就像获得NHS牙医一样困难。 Kirwen和他的合作伙伴已经在研究如何提供更便宜的服务。

“我们将接纳更多的初级员工 - 像Pauline这样的法律高管和更少的律师。我们会做更多的固定费用工作。我们会让人们分期付款。如果你不能在这里开展有利可图的法律援助工作,你没机会。“

所有客户的名称都已更改。