半人马座阿尔法星:我们最近的太阳可能像地球一样隐藏行星

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05月

根据天文学杂志接受发表的 ,我们的仪器很可能很容易潜伏在我们太阳旁边的恒星周围 - 我们的仪器终于变得足够好,我们可以希望发现它们。

该文件实际上没有识别任何这样的行星; 相反,它评估我们的天文技术,以表明我们目前能够发现的极限。 这是有用的信息,因为它可以帮助exoplanet科学家在我们最近的邻居时更好地定制他们的搜索。

科学家们评估了在三星系统中寻找行星:Alpha Centauri A,Alpha Centauri B和Proxima Centauri。 Proxima Centauri在技术上是最接近地球的,但两颗更大更明亮。 我们已经知道有绕着Proxima Centauri运行,上个月发表的引出了诱人的线索,可能有整个太阳系的成分随之而来。

但仅仅因为我们只发现了一颗行星并不意味着只有一颗行星可以找到。 因此,天文学家团队决定使用最好的系外行星探测仪器的现有数据并将其转向 - 而不是寻找系外行星,他们专注于确定仪器能够看到或看不到的东西。

从本质上讲,它告诉我们哪些行星不在那里 - 以及还有什么可以等待找到。 这种方法让科学家们可以排除每颗恒星可居住区域内一定大小的行星,这个行星区域的行星距离足够近,但不会被冻结,但远离液体水可以保留在其表面。

利用这一分析,科学家们计算出,在半人马座阿尔法星A周围的地球大小不会超过地球大小的50倍,也不会有大于半人马座阿尔法星B周围地球大小8倍的行星。这意味着行星关于地球的大小仍然潜伏在他们的居住区。

Proxima Centauri的行星大小上限最低 - 科学家表示,某些东西必须小于地球大小的一半才能隐藏在恒星的可居住区域。 ( ,已经在那里被发现的行星,位于可居住的区域,大约是地球大小的1.3倍 - 但是再一次,我们已经发现了那个。)

如果你希望在隔壁找到外星生命,这是个好消息,因为大型行星可以吸引小行星,这些小行星可以在可以容纳生命的小行星上做一些数据。